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Chiclete pode ajudar na saúde dos dentes

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Diante da necessidade de produtos complementares de fácil utilização para prevenção de cáries, pesquisadores desenvolveram uma goma de mascar com micro-organismos probióticos microencapsulados que apresentam atividade anticariogênica.

O projeto foi objeto da tese de doutoramento da pesquisadora Nadiége Dourado Pauly-Silveira, orientada pelo professor Elizeu Antonio Rossi, pelo programa de pós-graduação em Alimentos e Nutrição da Faculdade de Ciências Farmacêuticas (FCF) da Unesp, em Araraquara (SP).

Atualmente, encontram-se disponíveis no mercado gomas de mascar não cariogênicas, isto é, sem adição de açúcares, mas não anticariogênicas, como se apresenta a nova tecnologia. Segundo Rossi, “o diferencial é que as gomas que não possuem açúcar simplesmente não contribuem para o desenvolvimento da cárie, uma vez que os carboidratos são substratos para as bactérias causadoras da cárie”. O professor explica: “o nosso produto combate a principal bactéria causadora da cárie: o Streptococcus mutans”. Vale destacar que, a goma desenvolvida pelos pesquisadores da FCF também não contém açúcares.

De acordo com Nielsen Brasil, o mercado brasileiro de goma de mascar apresentou crescimento de 7% em 2008, movimentando um valor aproximado de U$ 1,3 bilhão, devendo atingindo um valor superior a U$ 1,5 bilhão em 2013. O produto é destinado para as crianças que ainda apresentam dentição não permanente e também aos pré-adolescentes e adolescentes, os quais representam o principal segmento consumidor de gomas de mascar, porém, existe uma expectativa de aumento de consumidores adultos com o surgimento no mercado de um produto com alegação funcional, ou seja, com capacidade de inibir o desenvolvimento da cárie dental.

Qualquer indústria produtora de goma de mascar poderia fabricar o produto anticariogênico, uma vez que o micro-organismo microencapsulado entraria apenas como mais um ingrediente da formulação. Portanto, teoricamente não haveria a necessidade de grande reformulação no processo de produção.

A tecnologia já passou por alguns testes e foi possível constar que a goma ao ser mastigada libera a cepa probiótica na saliva do consumidor. “Verificamos, ´in vitro’, que essa cepa probiótica foi capaz de inibir o desenvolvimento do S. mutans. Foi também verificado que não existe diferença sensorial entre a goma adicionada da cepa probiótica e a convencional”, explica Rossi.

O pedido de patente da tecnologia foi depositado pela Agência Unesp de Inovação (Auin). “Nossa expectativa é que essa proposta seja incorporada por alguma empresa da área farmacêutica ou mesmo de alimentos e que possa ser colocada no mercado”, completa o professor Rossi em relação às expectativas da equipe para o invento.

Fonte: Unesp